Kan du definiera rättvisande bild?

Krönikören

Branschkrönikan

Jan Marton

jan.marton@handels.gu.se

Jan Marton är docent och verksam vid Handels­högskolan i Göteborg.

Det här är en krönika på Balans. Åsikter och synpunkter som framförs är författarens egna.

29 november, 2019

Val av ord kan vara viktiga. I politiken väljs ofta värdeladdade ord i syfte att styra den politiska debatten i en viss riktning. Redovisare däremot sysslar ju primärt med siffror och behöver inte bekymra sig om ord. Siffror är till skillnad från ord objektiva och entydiga. Och en redovisare skulle aldrig använda ett ord som har en otydlig definition. Om det inte handlar om rättvisande bild, förstås!

Begreppet rättvisande bild finns i varenda revisionsrapport i Sverige, men det är få som kan ge en explicit definition av vad det egentligen innebär. Begreppet är Storbritanniens främsta bidrag till EU:s redovisningsdirektiv och det lades till som en effekt av Storbritanniens inträde i det europeiska samarbetet 1973. På engelska är det ”true and fair”, men varför svenskan inte är intresserad av sanningen är oklart. Förvirringen om begreppets innebörd startade direkt när direktivet började implementeras i början av 1980-talet. Den brittiska tolkningen var kopplad till idén om ”true and fair override”, vilket innebär möjlighet för företag att göra avsteg från redovisningsreglering om de kan motivera det. Den tyska tolkningen blev i stället att rättvisande bild uppnås om lagar följs (i likhet med den svenska tolkningen när ÅRL infördes 1996).

Vare sig begreppet kopplas till en ”override” eller inte är det svårdefinierat. Det kan däremot konstateras att det är ett positivt laddat begrepp. Det låter ju bättre att vara rättvisande än att inte vara det, så självklart vill redovisare och revisorer ha rättvisande finansiella rapporter. Liksom andra positivt laddade ord med oklar definition tenderar rättvisande bild att överanvändas.

En mycket användbar aspekt av IFRS är att det finns definitioner på allt det som behöver definieras. Ett sätt att reda ut betydelsen av rättvisande bild är därmed att titta närmare på hur det används i IFRS. I den senaste versionen av Föreställningsramen finns inte begreppet rättvisande bild med överhuvudtaget. I stället anges i Basis for Conclusion (BC2.70) att man väljer att använda relevans och korrekt återgivande för att återge de kvalitativa egenskaper IFRS strävar efter. Båda de begreppen har tydligare definitioner än vad rättvisande bild har.

IAS 1, punkt 15 nämner rättvisande bild (”fair presentation” i engelskt original). Det innebär enligt IAS 1 att korrekt återgivande ska följas. Framförallt definieras rättvisande bild dock via de gällande standarder och tolkningsmeddelanden som finns inom IFRS. Om IFRS följs, förutsätts att rättvisande bild uppnås. Min slutsats av detta resonemang är att IASB inte lägger någon stor vikt vid rättvisande bild, utan i stället fokuserar på de begrepp man använder i Föreställningsramen, samt på de standarder man tagit fram.

Det är förståeligt att svenska revisionsberättelser använder begrepp från ÅRL, som ju är den lag som ska tillämpas vid upprättande av finansiella rapporter i Sverige. Samtidigt är det otillfredsställande att begrepp används som de flesta inom professionen har svårt att definiera. I de fall en tydlig definition finns – som inom IFRS – hänvisas enbart till att rättvisande bild uppnås genom att gällande reglering följs. Det gör begreppet överflödigt eftersom det inte tillför någon information.

Nästa gång du stöter på någon som använder begreppet rättvisande bild så passa då på att fråga vad personen menar med det och vad definitionen egentligen är. Om frågan ställs tillräckligt ofta kanske en bra definition får fäste i Sverige, eller så upphör överanvändning av ett odefinierat positivt laddat begrepp. Det skulle öka precisionen när vi pratar om redovisning i Sverige.

FAR Online

Hans Peter Larsson gillar att sticka ut

13 december, 2019 Hans Peter Larsson, skatteansvarig på FAR, har blivit en av Skattesveriges främsta röster.

Agoyit vill revolutionera redovisningen

12 december, 2019 Agoyit, med vd Carl-Magnus Falk, lanserar ett nytt webbaserat boksluts- och årsredovisningsprogram.

AGI hetaste frågan inom lön

11 december, 2019 Arbetsgivardeklarationer på individnivå är hetaste frågan inom lön inför 2020, enligt lönekonsulter.  

Bolagsverket utökar tjänst för digital inlämning

10 december, 2019 Snart kan digitala årsredovisningar och revisionsberättelser laddas upp var för sig

Fika med Maria Lantz: Arbetar för digitalisering

9 december, 2019 FAR arbetar för ökad digitalisering och för att förenkla regelverken.

Inhemsk rapporteringsplikt skjuts upp

6 december, 2019 Förslaget om inhemsk rapporteringsplikt för skatterådgivare skjuts på framtiden. Men DAC6 genomförs.

 Upp